胶原蛋白支架可用于制造任何东西

发布日期:2015-01-21 14:03
胶原蛋白支架的另一潜在应用是在乳腺癌研究领域。研究人员试图对支架进行微调,以创建乳房组织的三维模型。如果成功,这种人造乳房组织则可用于乳腺癌新药的测试,研究人员将不必再通过大量的动物实验来进行研究,而最终的个性化治疗也将有望实现。

这是一个独特的研究体系。”剑桥大学病理学系的克里斯汀·沃森教授说,“我们能够在不同的时间向支架上添加不同类型的细胞,这是别人所不能的。这使得癌症研究变得相对更容易一些,而最终受益的则是病人。”像乳房组织一样,血小板的生成也需要一个非常特殊的环境。研究人员利用支架技术,创建了一个适于骨髓细胞生长的小环境,利用成人干细胞来生产血小板。从理论上来说,用这种方式可以随需生产血小板,而无需再依赖人们献血。

      作为胶原蛋白支架技术的主要研究人员,卡梅隆教授对这一技术的发展潜力十分看好。“在某种意义上,它可以用于制造任何东西。”她说,“你可以用多种不同类型细胞构建出高度复杂的有机组织,比如说肝脏或者是胰腺,只不过是难度增加了很多。但不管怎样,这一技术的潜力十分巨大,无论是对研究人员还是病患来说,都意义非凡。”

       而在未来,胶原蛋白支架还可以用于心脏病的治疗。在英国心脏病基金会的支持下,剑桥大学研究人员正在努力开发一种可用于修补受损心脏的支架。他们尝试利用胶原蛋白支架在心肌受损部位“种植”新的心脏细胞,使其生长成为新的心肌。这一再生的心脏“补丁”可以帮助心脏重新恢复正常运转。虽然这一研究目前仍处于初期阶段,但研究人员相信,总有一天,胶原蛋白支架会成为治疗冠心病的一个重要工具。

这些支架给了细胞立足之地。”剑桥大学生物化学系的理查德·法恩戴尔教授说,“最终,我们希望能够使用这些支架,连同我们直接取自病人体内的细胞,使病人的心脏在经历衰竭后能够自愈。”